Enfermedad por reflujo gastroesofágico en el recién nacido
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Reflujo gastroesofágico y enfermedad por reflujo gastroesofágico en el recién nacido

Mujer con un bebé parado sobre su regazo.
Sentar al bebé después de alimentarlo ayuda a evitar que los líquidos vuelvan del estómago.
El reflujo gastroesofágico (RGE) se produce cuando el gas o líquido del estómago sube por el esófago. Puede hacer que los bebés “regurgiten” (eructen con vómito). Todos los bebés tienen reflujo de vez en cuando. Esto se debe a que en los bebés el músculo que abre y cierra la parte superior del estómago está muy relajado. Se abre fácilmente, por lo que el gas y el líquido tienden a escaparse.

Los bebés con reflujo grave presentan la enfermedad del reflujo gastroesofágico (ERGE). Un bebé con esta enfermedad puede regurgitar demasiado y no obtener suficientes nutrientes de los alimentos. También puede aspirar el líquido que regurgita, lo que le puede causar problemas a la respiración del bebé.

¿Cuándo necesita tratamiento la enfermedad por reflujo?

La enfermedad por reflujo se trata si el bebé:

  • Tiene probemas para respirar, Eston incluyen apnea (respiración que se detiene por 15 a 20 segundos o más de una sola vez). Otros problemas incluyen respiración ruidosa o neumonía que recurre.

  • Tiene un crecimiento deficiente.

  • Está muy irritable o inquieto, o parece tener dolor al regurgitar.

  • Vomita sangre o tiene señales de sangre en las heces.

¿Cómo se trata la enfermedad por reflujo?

  • Cambios en la alimentación. Pueden incluir darle al bebé menores cantidades de alimento con más frecuencia y sacarle los gases más seguido cuando come. En otros casos, puede ayudar dejar que pase más tiempo entre las tomas. Es posible que usted tenga que dejar de tomar leche o comer productos lácteos si está amamantando. Es posible que tenga que darle una fórmula especial si no está amamantando.

  • Eleve la cabeza del bebé después de alimentarlo. Se coloca al bebé con la cabeza más alta que el estómago durante 30 minutos después de la toma. En el hospital, el bebé puede descansar de cúbito ventral (boca abajo). NOTA: Es CORRECTO colocar al bebé boca abajo en la unidad de cuidados intensivos neonatales (NICU, por sus siglas en inglés) porque está bajo observación constante. Sin embargo, a menos que le indiquen lo contrario, una vez que esté en casa debe acostar al bebé boca arriba para ayudar a evitar el síndrome de muerte súbita del lactante.

  • Medicamentos. Se pueden administrar medicamentos para reducir la acidez estomacal. Así se evita que los ácidos del estómago dañen el esófago. También se pueden usar medicamentos para acelerar la digestión, de manera que el alimento pase más rápido por el estómago.

  • Cirugía. Los casos graves es posible que se realice una funduplicatura, que es una cirugía. Consiste en crear una válvula artificial en la parte superior del estómago. Parte del estómago se envuelve alrededor del esófago y se fija con suturas. Cuando el estómago está relajado y vacío, el alimento puede entrar en él. Cuando el estómago está lleno, la presión cierra la válvula.

¿Cuáles son los efectos a largo plazo?

En la mayoría de los casos, el reflujo mejora con el tiempo y no causa problemas a largo plazo.

Revisor médico: Holloway, Beth, RN, M.Ed.
Revisor médico: Image reviewed by StayWell art team.
Revisor médico: MMI board-certified, academically-affiliated clinician
Revisor médico: Sentar al bebé después de alimentarlo ayuda a evitar que los líquidos vuelvan de
Última revisión: 10/1/2016
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