Para ​adolescentes: ​¿Qué​ es ​el ​VIH/​SIDA?
Health Library Explorer
A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z A-Z Listings Contact Us
Páginas relacionadas

Para adolescentes: ¿Qué es el VIH/SIDA?

Proveedor de atención médica preparando el brazo de una mujer para extraerle sangre.
A blood test can show if you have been infected with HIV.

El VIH debilita las partes del organismo que combaten las enfermedades, es decir, el sistema inmunitario. Se trasmite a través de los líquidos corporales durante las relaciones sexuales o a través de agujas infectadas. Cuando el VIH comienza a causar problemas graves de salud, se llama SIDA. No existe una cura para el VIH o para el SIDA. Sin embargo, los medicamentos antirretrovirales pueden ayudar a controlar la infección. Dicho tratamiento le permite al cuerpo curar algunas de las partes dañadas y mantenerse saludable durante más tiempo. Hoy en día, muchas personas con VIH poseen un promedio de vida normal. Esto suele suceder con la detección y el tratamiento temprano de la infección.

¿A qué debo estar atento?

A las pocas semanas de haber contraído el VIH, la mayoría de las personas presenta algunos de los siguientes síntomas:

  • Fiebre persistente

  • Dolor de garganta

  • Dificultad para tragar

  • Dolores de cabeza

  • Dolores de músculos y articulaciones

  • Erupción

  • Fatiga

Estos síntomas pueden durar entre algunos días y varias semanas, y pueden ser similares a los de la gripe. En ese caso, debes hacerte un examen médico si tienes riesgo de VIH. Es la única manera de saber con certeza si lo tienes. Puedes realizarte la prueba de VIH en la mayoría de las clínicas. Si deseas obtener más información sobre dicha prueba, llama a la línea 800-CDC-INFO al 800-232-4636.

Terapia antirretroviral

La terapia antirretroviral es un tratamiento que consiste en tomar varios medicamentos para el VIH al mismo tiempo. Dichos medicamentos trabajan juntos para controlar el virus. Pueden restablecer el sistema inmunitario y prevenir los daños a futuro. La infección por VIH no tiene cura, pero estos medicamentos pueden ayudar a las personas a tener una vida normal y activa.

La terapia antirretroviral también puede evitar que se propague el virus a otras personas. Funciona mejor si la persona con VIH toma los medicamentos rutinariamente y tiene una carga viral de VIH indetectable durante, al menos, seis meses. Si tienes un VIH controlado durante al menos seis meses, pero no tomas los medicamentos según las indicaciones, practica sexo seguro para proteger a los demás. Es decir que debes utilizar condones de látex o poliuretano durante las relaciones sexuales. Además, deberás decirles a tus parejas sexuales que tienes VIH. Hazles saber si tomas los medicamentos según las indicaciones y si el virus está bajo control.

¿Qué sucede si no recibo tratamiento?

Con el tiempo, el VIH debilita el sistema inmunitario y muchas otras partes del cuerpo. Así, es más fácil enfermarse y tener las siguientes afecciones:

  • Diarrea y pérdida de peso

  • Sudoración o fiebre por la noche

  • Erupción con picazón

  • Lesiones cutáneas

  • Problemas de memoria o confusión

  • Inflamación de las glándulas y candidiasis (manchas blancas en la boca)

  • Dolor y entumecimiento en los dedos de los pies o de las manos

  • Problemas de salud como neumonía, infecciones en la sangre, meningitis (infección en el cerebro), cáncer e insuficiencia renal (algunos de ellos pueden poner en riesgo la vida de la persona)

Detén el VIH

Evita todo aquello que pueda ser un efecto dañino del VIH. Si tienes riesgo de VIH, debes hacerte exámenes médicos regularmente. Se recomiendan las pruebas de detección para todas las personas entre 15 y 65 años. Las personas menores o mayores que ese rango y que tengan riesgo de VIH también deberían realizarse las pruebas.

Toma precauciones para prevenir el contagio y la transmisión del VIH. Practica sexo seguro y usa profilaxis preexposición (PrEP, por sus siglas en inglés) y profilaxis posexposición (PEP, por sus siglas en inglés), de ser necesario. Estos son medicamentos que ayudan a prevenir la infección del virus. Si tienes VIH, obtén atención médica de inmediato y continúa con estos cuidados. Ten siempre contigo los medicamentos antirretrovirales. Usa condones, a menos que el proveedor de atención médica te indique lo contrario. Si tienes VIH, díselo a tu pareja. Asegúrate de no poner en riesgo a esa persona.

Revisor médico: Barry Zingman MD
Revisor médico: Donna Freeborn PhD CNM FNP
Revisor médico: L Renee Watson MSN RN
Última revisión: 1/1/2017
© 2000-2019 The StayWell Company, LLC. 800 Township Line Road, Yardley, PA 19067. Todos los derechos reservados. Esta información no pretende sustituir la atención médica profesional. Sólo su médico puede diagnosticar y tratar un problema de salud.