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Cómo controlar su colesterol

El colesterol es una sustancia cerosa. La glucosa viaja por su cuerpo a través de la sangre y los vasos sanguíneos. Cuando tiene colesterol alto, se puede acumular en las paredes de los vasos sanguíneos. Esto hace que los vasos se estrechen y se reduzca el flujo de sangre. Usted tendrá más probabilidades de padecer un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular.

El colesterol bueno y el colesterol malo

Los lípidos son grasas, y la sangre está conformada principalmente de agua. La grasa y el agua no se mezclan. De modo que nuestros cuerpos necesitan lipoproteínas (lípidos envueltos en una capa de proteína) para transportar los lípidos. El revestimiento externo de proteína permite que las lipoproteínas entren en la sangre con su carga de lípidos. Existen dos clases principales de lipoproteínas:

  • Las lipoproteínas LDL (de baja densidad) se conocen también como “colesterol malo”. Están compuestas principalmente de colesterol, el cual es depositado en las células del organismo. Si hay demasiado colesterol LDL, este se acumulará en las paredes de las arterias. Esto aumenta su riesgo de padecer enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular.

  • Las lipoproteínas HDL (de alta densidad) se conocen como “colesterol bueno”. Este revestimiento de la proteína recoge el exceso de colesterol malo que las lipoproteínas LDL han dejado en las paredes de los vasos sanguíneos. Por eso un nivel alto de colesterol HDL puede reducir el riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular.

Cómo controlar los niveles de colesterol

El colesterol total incluye el colesterol LDL y el HDL, así como otras grasas presentes en el torrente sanguíneo. Si su nivel total de colesterol es alto, siga los consejos a continuación para ayudar a reducirlo:

Consuma menos grasa no saludable.

  • Reduzca el consumo de grasas saturadas y trans (también llamadas hidrogenadas) al seleccionar cortes magros de carne de res, lácteos de bajo contenido graso y aceites en lugar de grasas sólidas. Limite los productos horneados, las carnes procesadas y los alimentos fritos. Una dieta rica en estas grasas aumenta su nivel de colesterol malo. Pero no es suficiente reducir el consumo de alimentos con alto contenido de colesterol.

  • Coma alrededor de dos porciones de 3.5 onzas de pescado no frito, como salmón, arenque, sardina o caballa por semana. La mayoría de los pescados contienen ácidos grasos omega 3. Estos ayudan a disminuir el colesterol total en sangre. Los ácidos grasos omega 3 disminuyen los triglicéridos, otra forma de grasa en la sangre. Si está embarazada o piensa en quedar embarazada o está amamantando, hable con su proveedor de atención médica para obtener sugerencias de las mejores opciones de pescado y cuánto comer.

  • Coma más alimentos de grano integral que contengan fibra soluble (como el salvado de avena). Estos alimentos reducen el nivel total de colesterol.

Manténgase activo.

  • Elija una actividad que le agrade. Caminar, nadar y montar en bicicleta son algunas buenas maneras de mantenerse activo.

  • Comience con un nivel de actividad que le resulte cómodo. Vaya aumentando cada semana el tiempo y el ritmo de la actividad.

  • Vaya aumentando hasta hacer entre 30 y 40 minutos de ejercicio físico de moderado a intenso al menos 3 a 4 días a la semana.

  • Recuerde: es mejor hacer un poco de ejercicio que nada.

  • Si no ha estado haciendo ejercicio regularmente, comience poco a poco. Consulte con su proveedor de atención médica para asegurarse de que su plan de ejercicio sea adecuado para usted.

Deje de fumar.

Dejar de fumar puede mejorar sus niveles de lípidos. También disminuye el riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular.

Maneje su peso.

Si tiene sobrepeso u obesidad, el proveedor de atención médica trabajará con usted para que pueda perder peso y bajar su IMC (índice de masa corporal) a un nivel normal o casi normal. Hacer cambios en la dieta y aumentar la actividad física puede ayudar.

Tome los medicamentos según las indicaciones.

Muchas personas necesitan medicamentos para reducir sus niveles de colesterol LDL hasta un nivel que no implique peligro. Los medicamentos para reducir los niveles de colesterol son eficaces y seguros. Recuerde que estos medicamentos no sustituyen el ejercicio ni el seguimiento de una dieta sana. Su proveedor de atención médica le dirá si los medicamentos para bajar el nivel de colesterol podrían ser adecuados para usted.

Revisor médico: Diane Horowitz MD
Revisor médico: Kenny Turley PA-C
Revisor médico: Lu Cunningham RN BSN
Última revisión: 6/1/2019
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