Medicamentos ​para ​el ​colesterol
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Medicamentos para el colesterol

Su proveedor de atención médica le ha recetado medicamentos para ayudarlo a controlar el colesterol. En esta hoja se explica cómo el colesterol afecta a su salud. También se explica de qué forma los medicamentos pueden ayudarlo a mejorar su nivel de colesterol.

¿Qué es el colesterol?

El colesterol es un tipo de grasa (lípido) que se transporta en la sangre. El cuerpo fabrica colesterol en el hígado. También puede consumirlo de algunos alimentos. El cuerpo necesita un poco de colesterol para generar células sanas. Sin embargo, si hay demasiado colesterol, puede acumularse en los vasos sanguíneos y formar placa. La placa es una sustancia grasa, que, con el tiempo, puede estrecharse y endurecer los vasos sanguíneos. Esto reduce o bloquea el flujo sanguíneo en dichos vasos y aumenta el riesgo de sufrir ataques cardíacos (también llamado infarto agudo de miocardio o IAM), ataques cerebrales y otros problemas de salud. Esto se conoce como aterosclerosis o enfermedad cardiovascular.

Tipos de lípidos

Existen tres tipos principales de lípidos (grasas) en la sangre:

  • Colesterol LDL (lipoproteínas de baja densidad). Se lo conoce como el colesterol malo porque puede acumularse en los vasos sanguíneos.

  • Colesterol HDL (lipoproteínas de alta densidad). Se lo conoce como el colesterol bueno porque ayuda a eliminar el exceso de colesterol del torrente sanguíneo.

  • Triglicéridos. Los triglicéridos son una forma especial de grasa que el organismo usa para almacenar energía. Al igual que el colesterol LDL, pueden causar acumulación de placa en los vasos sanguíneos.

Niveles normales de colesterol

Puede determinar su nivel de lípidos mediante un análisis de sangre. Un nivel alto de colesterol en la sangre es un factor de riesgo para el desarrollo de aterosclerosis. Hable con el proveedor de atención médica para determinar cuáles son los niveles más adecuados para usted. Obtenga más información acerca de los niveles de colesterol.

Es posible que necesite controlar sus niveles de colesterol a intervalos regulares. Esto se hace para saber si está logrando cumplir las metas de colesterol que acordaron con su proveedor de atención médica. Asegúrese de saber cuándo debe hacerlo y cómo prepararse para el análisis.

Algunas personas tal vez necesitan tomar medicamentos llamados estatinas para controlar el colesterol, además de seguir una dieta sana y hacer ejercicio con regularidad. Pueden ayudar a prevenir un ataque cardíaco o un ataque cerebral. Además de los niveles de colesterol LDL, hay otros factores que pueden aumentar el riesgo de aterosclerosis, como los siguientes:

  • Diabetes

  • Tabaquismo

  • Presión arterial alta

  • Falta de actividad física

  • Obesidad

  • Antecedentes familiares de enfermedades cardíacas tempranas (en hombres menores de 55 años y en mujeres menores de 65 años)

  • Síndrome metabólico

  • Enfermedad renal crónica

  • Afecciones inflamatorias crónicas como la artritis reumatoide

  • Antecedentes de menopausia prematura (antes de los 40 años)

  • Antecedentes de afecciones relacionadas con el embarazo, como preeclampsia

  • Grupo étnico (por ejemplo, del sur de Asia)

También es importante tener en cuenta la edad y la historia clínica. Consulte con su proveedor de atención médica sobre sus propios riesgos de enfermedad cardíaca y sus metas en el tratamiento. Asegúrese de entender por qué estas metas son importantes, de acuerdo con su historia clínica y sus antecedentes familiares de enfermedad cardíaca o colesterol alto.

Planifique la realización de controles de colesterol con regularidad. Es posible que tenga que ayunar antes de hacerse estos controles. Pregúntele también a su proveedor de atención médica acerca de los posibles efectos secundarios de los medicamentos. Avísele a su proveedor de atención médica cualquier efecto secundario que tenga. Tal vez deba tomar más de un medicamento para lograr las metas de colesterol que acuerde con su proveedor.

¿Cómo tomar los medicamentos para el colesterol?

Tome los medicamentos exactamente según las instrucciones de su proveedor de atención médica. Esto lo ayudará a obtener el mejor resultado. Estos son algunos consejos para tomar sus medicamentos para el colesterol:

  • Sepa cuándo y cómo debe tomarlos. Algunos deben tomarse con las comidas. Otros, con el estómago vacío o a determinada hora del día.

  • Siga un horario fijo. Pruebe estas recomendaciones:

    • No se saltee ninguna dosis ni deje de tomar los medicamentos. Esto es importante, aunque ya se sienta mejor y aunque su nivel de colesterol mejore.

    • Disponga sus cosas para ayudarse a recordar. Por ejemplo, trate de integrar los medicamentos en su rutina diaria. Podría tomarlos al levantarse por la mañana o al acostarse por la noche.

    • Lleve la cuenta de lo que toma. Es posible que deba tomar varios medicamentos diferentes. Si es así, una lista o tabla puede ayudarle a tomar las pastillas correctas en el momento oportuno. Usar un pastillero con los días de la semana o las horas del día también es una buena forma de ayudarse a llevar la cuenta.

  • Prevenga las interacciones entre los medicamentos. Algunos medicamentos y suplementos interactúan con otros. Esto significa que su efecto no es el mismo al tomarlos juntos. Asegúrese de mencionar al proveedor de atención médica todos los demás medicamentos que toma. Esto incluye vitaminas, medicamentos a base de hierbas y medicamentos de venta libre.

  • Sepa cómo lidiar con los efectos secundarios. Muchas personas, cuando comienzan a tomar los medicamentos, tienen efectos secundarios. Estos incluyen dolor de cabeza y trastornos estomacales. Normalmente, estos problemas desaparecen a las pocas semanas. Informe a su proveedor de atención médica acerca de los efectos secundarios que tenga. Algunos efectos secundarios deben comunicarse al proveedor de atención médica de inmediato. Estos incluyen coloración amarillenta en los ojos y visión borrosa. También debe informar dolores musculares y problemas para respirar.

Si está embarazada o amamantando, comuníqueselo a su proveedor de atención médica antes de tomar medicamentos para el colesterol.

Tipos de medicamentos para el colesterol

Mujer mayor hablando con una farmacéutica sobre un frasco de pastillas.

Los medicamentos pueden ayudar a controlar la cantidad de colesterol en la sangre. Pueden ser de varios tipos. Cada uno de ellos controla el colesterol de forma diferente. Además, cada uno tiene efectos diferentes en su efectividad para reducir el colesterol y las tasas de muerte. Hable sobre estos efectos con su proveedor de atención médica. Su proveedor de atención médica le recetará el tipo de medicamento más adecuado para usted. Es posible que deba tomar solo uno o más de uno. Los siguientes son los tipos principales de medicamentos:

  • Estatinas (inhibidores de la HMG-CoA reductasa). Las estatinas se consideran el mejor medicamento para reducir el colesterol. Inhiben la producción de colesterol en el organismo. Esto provoca que el hígado elimine el colesterol de la sangre y, de este modo, disminuye el colesterol LDL. Incluso puede reabsorber el colesterol de la acumulación de placa. Ventajas: Las estatinas reducen el nivel de colesterol LDL. Además, aumentan ligeramente el nivel de colesterol HDL y reducen los triglicéridos.

  • Inhibidores selectivos de la absorción de colesterol. Inhiben la absorción del colesterol presente en los alimentos. Pueden recetarse por sí solos o junto con estatinas. Ventajas: Estos medicamentos reducen el nivel de colesterol LDL. Además, aumentan ligeramente el nivel de colesterol HDL y reducen los triglicéridos.

  • Resinas (también llamadas secuestradores de ácidos biliares). Las resinas promueven la eliminación del colesterol a través del intestino. Funcionan uniéndose con la bilis. La bilis es una sustancia que ayuda al organismo a digerir la comida. El cuerpo usa colesterol para fabricar bilis. Normalmente, el cuerpo absorbe la mayoría de la bilis durante la digestión. Pero cuando la bilis está unida a la resina, se expulsa del cuerpo. En consecuencia, el organismo debe producir más bilis. Para esto, el cuerpo toma más colesterol de la sangre. Ventajas: Las resinas reducen el nivel de colesterol LDL.

  • Fibratos (derivados del ácido fíbrico). Los fibratos son la mejor opción para reducir la cantidad de triglicéridos que produce el organismo. No son muy eficaces para reducir el LDL. Ventajas: Los fibratos reducen el nivel de triglicéridos. También aumentan el nivel de colesterol HDL.

  • Niacina (ácido nicotínico). La niacina (vitamina B3) reduce la capacidad del hígado para producir grasas sanguíneas. No use la niacina de venta libre para tratar problemas de colesterol. No está regulada por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU. (FDA, por sus siglas en inglés). Ventajas: La niacina aumenta el nivel de colesterol HDL. También reduce los triglicéridos y el nivel de colesterol LDL.

  • Ácidos grasos omega 3. Reducen la cantidad de triglicéridos que produce el organismo. También ayudan a eliminar estos lípidos de la sangre. Los ácidos grasos omega 3 están presentes en muchos alimentos. Estos incluyen el salmón y otros pescados grasos, así como las nueces. Es posible que su proveedor de atención médica le recete estos ácidos grasos en cápsulas. Ventajas: Los ácidos omega 3 reducen los triglicéridos. (Nota: Pueden aumentar el nivel de colesterol LDL en algunos pacientes). 

  • Inhibidores de proproteína convertasa subtilisina kexina tipo 9 (PCSK9, por sus siglas en inglés). Estos medicamentos reducen los niveles de colesterol LDL descomponiendo las áreas del hígado que controlan la producción de colesterol LDL. Estos medicamentos se administran mediante una inyección. Se utilizan para personas que tienen una forma hereditaria de colesterol alto (hipercolesterolemia familiar). También se usan en personas a las que les resulta difícil controlar el colesterol con otros medicamentos.

Un estilo de vida sano

Además de los medicamentos, el tratamiento para el colesterol alto incluye cambios en el estilo de vida. Un estilo de vida sano es una parte fundamental en la prevención de enfermedades cardíacas y ataques cerebrales por enfermedad cardiovascular. Su proveedor de atención médica lo ayudará a modificar su estilo de vida, de ser necesario. Estos cambios son necesarios para bajar su colesterol y para evitar que la enfermedad cardiovascular empeore. Los siguientes son factores sobre los que posiblemente necesita trabajar:

Dieta

Su proveedor de atención médica le dará información sobre los cambios que podría necesitar hacer en su dieta, según su situación. Es posible que deba ver a un dietista o nutricionista registrado para que lo ayude a hacer estos cambios. Probablemente le pedirán que haga lo siguiente:

  • Reducir la cantidad de carne que contenga grasa saturada y niveles altos de colesterol que come.

  • Reducir la cantidad de sodio (sal) que come, especialmente si tiene presión arterial alta.

  • Aumentar el consumo de frutas y verduras frescas.

  • Consumir proteínas magras, tales como las presentes en pescado, pollo, pavo, frijoles y arvejas.

  • Consumir menos carnes procesadas, como embutidos, salchichas y salame.

  • Optar por leche, yogur y queso bajos en grasa.

  • Usar aceites vegetales y de nueces en lugar de manteca, grasa y margarina.

  • Limitar los dulces y los alimentos procesados tales como las patatas fritas, las galletas y los productos horneados.

  • Limitar las veces que come en restaurantes o en locales de comida rápida.

Actividad física

Su proveedor de atención médica puede recomendarle que aumente su actividad física. La actividad física ayuda a aumentar el colesterol HDL, es decir, el colesterol bueno, en su organismo. Según cuál sea su situación, su proveedor puede recomendarle que incluya actividad física de moderada a intensa durante al menos 40 minutos por día, como mínimo, tres o cuatro días por semana. Los siguientes son algunos ejemplos de actividad física de moderada a intensa:

  • Caminar con paso rápido, de unas tres a cuatro millas por hora.

  • Trotar o correr.

  • Andar en bicicleta fija o al aire libre.

  • Nadar o hacer actividad aeróbica en el agua.

  • Bailar.

  • Hacer senderismo.

  • Practicar artes marciales.

  • Jugar al tenis.

Quizá al principio no pueda hacer 40 minutos consecutivos. Es posible que deba comenzar con cinco a diez minutos por día, dos veces al día, y luego agregar tiempo hasta que pueda hacer 40 minutos de ejercicio.

Manejo del peso

Si tiene sobrepeso u obesidad, su proveedor de atención médica colaborará con usted para que baje de peso y reduzca su índice de masa corporal (IMC) hasta un nivel normal o cercano al normal. Hacer cambios en su dieta y aumentar su actividad física pueden serle de ayuda. Controlar la cantidad de calorías que se ingieren es la mejor manera de perder peso.

Tabaquismo

Si fuma, busque ayuda para dejar de hacerlo. Pídale a su proveedor de atención médica información acerca de medicamentos que pueden ayudarlo a combatir el deseo de fumar. Inscribirse en un programa para dejar de fumar puede mejorar sus probabilidades de lograrlo. Pida a su proveedor de atención médica recomendaciones sobre programas y productos para dejar de fumar.

Estrés

Aprenda técnicas de manejo de estrés para que lo ayuden a lidiar con el estrés en su hogar y en su vida laboral. Estas son algunas sugerencias:

  • Tome una clase de yoga. Puede encontrar clases en los centros comunitarios locales o por Internet.

  • Haga ejercicio con regularidad. El ejercicio ayuda a que la mente se desconecte de los problemas y a liberar la tensión de los músculos.

  • Respiración profunda. Tómese unos minutos varias veces al día solo para sentarse tranquilo y respirar. Concéntrese en el aire que entra y sale de su cuerpo.

  • Hable con sus seres queridos. Tómese unos minutos cada día para pasar tiempo con las personas que le brindan apoyo.

Revisor médico: Anne Clayton APRN
Revisor médico: Lu Cunningham
Última revisión: 6/1/2019
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