Osmolalidad (en heces)
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Osmolalidad (en heces)

¿Este análisis tiene otros nombres?

Osmolalidad en heces (materia fecal).

¿Qué es este análisis?

Este análisis mide la concentración (osmolalidad) de determinadas partículas en una muestra de sus heces líquidas. La cantidad de sodio, potasio y otras sustancias que haya en sus heces puede afectar su consistencia. El análisis se usa para averiguar por qué sus heces no son sólidas.

A menudo, la diarrea de corto plazo (aguda) desaparece por sí sola en cuestión de algunos días. Sin embargo, se considera diarrea de largo plazo (crónica) cuando la evacuación blanda y líquida de los intestinos dura más de 4 semanas. Una gran cantidad de trastornos y medicamentos pueden causar diarrea crónica:

  • Las infecciones por parásitos, bacterias o virus

  • Las enfermedades intestinales, como la enfermedad de Crohn, la colitis ulcerosa y la enfermedad celíaca

  • El síndrome del intestino irritable

  • Las enfermedades endocrinas, como la diabetes y la enfermedad de la tiroides

  • Un sistema inmunológico debilitado por cáncer o VIH/SIDA

  • Una cirugía abdominal previa o radiación en el abdomen

  • Alergias

  • Medicamentos tales como los antibióticos, los medicamentos para la quimioterapia y los laxantes

Algunas personas, en mayor parte mujeres, abusan de los laxantes en secreto. Esto puede causar diarrea crónica y líquida. La diarrea líquida causada por el abuso de laxantes se denomina diarrea simulada. Esta afección puede tener un componente relacionado con la salud mental.

Este análisis también se usa para averiguar si su diarrea es osmótica o secretora. La diarrea osmótica se produce cuando algo hace que se acumule agua en su intestino. La diarrea secretora sucede cuando su cuerpo libera agua en el intestino cuando no debería hacerlo.

¿Por qué debo realizarme este análisis?

Usted podría necesitar este análisis si tiene diarrea líquida crónica sin ningún motivo aparente. Este análisis puede ser útil cuando la causa de la diarrea no es clara o si su proveedor de atención médica sospecha que usted está abusando de los laxantes.

¿Qué otros análisis podrían hacerme junto con este?

También es posible que su proveedor de atención médica le pida otras pruebas y análisis para ayudar a determinar la causa de su diarrea. Dependerán de sus síntomas y de cuál sea la causa que su proveedor de atención médica sospeche de su diarrea. Estas pruebas pueden incluir:

  • Hemograma completo (CBC, por sus siglas en inglés) y diferencial

  • Función de la tiroides

  • Electrolitos en suero

  • Proteína total

  • Albúmina

  • Sangre oculta en las heces

  • Análisis de heces para buscar los principios activos de los laxantes

  • Sigmoidoscopia o colonoscopia

¿Qué significan los resultados de mi análisis?

Los resultados de los análisis pueden variar según su edad, género, historial médico, el método utilizado para el análisis y otros factores. Los resultados de sus análisis no significan que usted tenga algún problema. Para saber qué significan sus resultados, hable con su proveedor de atención médica. 

Si su osmolalidad en heces es muy baja, es posible que tenga diarrea simulada.

¿Cómo se realiza este análisis?

Para este análisis, se requiere una muestra de heces. Se le pedirá que dé una muestra de heces tomada al azar o cronometrada. Una muestra de heces cronometrada se recolecta a lo largo de un período, como 24, 48 o 72 horas.

Su proveedor de atención médica le indicará cómo recolectar una muestra en un recipiente desechable con tapa para muestras. No recolecte materia fecal del inodoro ni ponga papel higiénico en el recipiente para muestras.

En algunos casos, su proveedor de atención médica puede necesitar recolectar la muestra mediante un hisopo rectal.

¿Este análisis implica algún riesgo?

Este análisis no implica riesgos conocidos.

¿Qué cosas podrían afectar los resultados de mi análisis?

Una muestra contaminada con orina o papel higiénico no será precisa. Determinados medicamentos también pueden afectar sus resultados.

¿Cómo me preparo para este análisis?

Si su proveedor de atención médica sospecha que determinado alimento está causando su diarrea, es posible que necesite estar en ayunas antes del análisis. Asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que está tomando. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y cualquier droga ilícita que pueda usar.

Revisor médico: Marcellin, Lindsey, MD, MPH
Revisor médico: Ziegler, Olivia Walton, MS, PA-C
Última revisión: 10/1/2017
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