Colesterol
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Colesterol

¿Este análisis tiene otros nombres?

Colesterol total en sangre, colesterol en suero

¿Qué es este análisis?

Este análisis mide la cantidad de colesterol que hay en la sangre. Ayuda a su proveedor de atención médica a determinar cuál es su riesgo de tener una enfermedad cardíaca.

El colesterol es una sustancia cerosa y grasosa que se encuentra en todas las células del cuerpo, en donde juega un papel importante. Sin embargo, el cuerpo puede desarrollar demasiado colesterol si come los alimentos incorrectos. Estos incluyen los alimentos fritos y los alimentos con grasas saturadas o grasas trans. Algunas afecciones también pueden hacer que su nivel de colesterol esté demasiado alto.

Si tiene demasiado colesterol en la sangre, este puede adherirse a las paredes de las arterias del corazón (arterias coronarias). El exceso de colesterol puede hacer que los vasos sanguíneos se vuelvan más estrechos (aterosclerosis). Hace que a la sangre le resulte más difícil moverse por sus vasos sanguíneos. Si el músculo cardíaco no recibe suficiente sangre, puede estar en riesgo de tener un ataque al corazón. El colesterol también puede adherirse a las paredes de las otras arterias del cuerpo. Esto puede causar otras enfermedades arteriales. 

La American Heart Association recomienda que todos los adultos de 20 años o más se midan el colesterol y otros factores de riesgo tradicionales una vez cada 4 a 6 años. Trabaje conjuntamente con su proveedor de atención médica para evaluar su riesgo de sufrir una enfermedad cardiovascular o ataque cerebral.

¿Por qué debo realizarme este análisis?

Le pueden realizar este análisis como parte de su examen médico regular. Es posible que le realicen este análisis con más frecuencia si tiene riesgo de tener enfermedades cardíacas o si tiene otros problemas de salud vinculados con el alto nivel de colesterol.

Aquí se mencionan algunos motivos comunes para hacer este análisis:

  • Tiene factores de riesgo para desarrollar enfermedades cardíacas. Estos factores incluyen edad avanzada, obesidad, antecedentes familiares de enfermedades cardíacas, presión arterial alta, diabetes y fumar cigarrillos.

  • Tiene una afección que puede estar estrechamente vinculada con un alto nivel de colesterol. Estas incluyen la diabetes, el alcoholismo y las enfermedades de la tiroides, el hígado y los riñones.

  • Sigue una dieta alta en colesterol y grasas.

También le pueden realizar este análisis si ha tenido un nivel de colesterol alto o en el límite en un análisis de sangre anterior. Es posible que su proveedor de atención médica quiera analizar si los medicamentos, la dieta, el ejercicio y otros cambios relacionados con el estilo de vida están ayudando a reducir su colesterol.

¿Qué otros análisis podrían hacerme junto con este?

Es posible que tenga que hacerse otros análisis de sangre para averiguar cuál es su nivel de colesterol de lipoproteínas de alta densidad (HDL, por sus siglas en inglés) ("colesterol bueno"), colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL, por sus siglas en inglés) ("colesterol malo") y triglicéridos. Esta combinación de análisis de sangre se denomina perfil de lipoproteínas o perfil de lípidos.

¿Qué significan los resultados de mi análisis?

Los resultados de los análisis pueden variar según su edad, género, historial médico, el método utilizado para el análisis y otros factores. Los resultados de sus análisis no significan que usted tenga algún problema. Para saber qué significan sus resultados, consulte con su proveedor de atención médica.  

El colesterol total se mide en miligramos por decilitro (mg/dL). A continuación, se indica el posible significado de sus cantidades de colesterol:

  • Un valor menor de 200 mg/dL es una buena cantidad. Su riesgo de sufrir una enfermedad cardíaca puede ser bajo.

  • Un valor entre 200 mg/dL a 239 mg/dL es el límite máximo. Puede tener un leve riesgo de sufrir una enfermedad cardíaca.

  • Un valor de 240 mg/dL o mayor significa que su nivel de colesterol es alto. Su riesgo de tener una enfermedad cardíaca es más alto que el de una persona con un nivel normal de colesterol.

Tenga en cuenta que su riesgo de enfermedad cardíaca basado en su nivel de colesterol total depende en gran medida de sus niveles de colesterol HDL y LDL, y de otros factores de riesgo.

El alto nivel de colesterol puede estar vinculado con estas afecciones:

  • Enfermedades hereditarias que causan un alto nivel de colesterol

  • Cálculos biliares

  • Insuficiencia renal

  • Cáncer de páncreas o próstata

  • Niveles bajos de la hormona tiroidea

  • Diabetes

  • Obesidad

Los niveles de colesterol inferiores a 140 mg/dL pueden producirse con:

  • Alimentación y estilo de vida muy saludable

  • Enfermedad hepática grave

  • Niveles altos de la hormona tiroidea

  • Quemaduras graves

  • Cánceres de glóbulos blancos

  • Nutrición deficiente

  • Algunos tipos de anemia

  • Infección o enfermedad de corto plazo

  • Enfermedad pulmonar crónica

¿Cómo se realiza este análisis?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena en el brazo o la mano. 

¿Este análisis implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica algunos riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, el sitio puede estar levemente dolorido. 

¿Qué factores podrían afectar los resultados de mi análisis?

La dieta, su edad, el consumo de alcohol y otras elecciones relacionadas con el estilo de vida pueden afectar sus resultados. Muchos medicamentos también pueden afectar sus resultados. El embarazo también puede afectar sus resultados. Haber tenido un ataque al corazón en los últimos 3 meses también afecta sus resultados.

¿Cómo me preparo para este análisis?

Debe mantener su dieta regular y evitar el consumo de alcohol durante, al menos, 2 días antes de este análisis. Se le pedirá que no coma ni beba nada, excepto agua, durante una determinada cantidad de tiempo antes del análisis. Por lo general, este análisis se realiza por la mañana, después de haber estado en ayunas por la noche. Si toma medicamentos por la mañana, consulte con su proveedor de atención médica si debe tomar sus píldoras.

Además, asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que está tomando. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y cualquier droga ilegal que pudiera estar usando.

Revisor médico: Haldeman-Englert, Chad, MD
Revisor médico: Sather, Rita, RN
Última revisión: 2/1/2018
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