Enterovirus
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Enterovirus

¿Qué es un enterovirus?

Un enterovirus es un tipo de virus muy común. Existen muchos tipos de enterovirus. La mayoría de ellos causan solo enfermedades leves. Las infecciones ocurren más a menudo durante el verano y el otoño. Los virus, en gran parte, causan enfermedades en bebés, niños y adolescentes. Esto se debe a que la mayoría de los adultos ya han tenido enterovirus y han desarrollado inmunidad.

Los virus generalmente no causan síntomas, o solo producen síntomas leves. Los enterovirus a menudo causan lo que se conoce como “gripe de verano”. También pueden causar una erupción conocida como fiebre aftosa humana. Esto también se conoce como coxsackievirus, un tipo de enterovirus.

Pero en algunos casos, un enterovirus puede ser más grave y ocasionar complicaciones. Algunos de los virus pueden ocasionar enfermedades graves, como la polio. La polio es una enfermedad poco común que provoca parálisis muscular. Un tipo de enterovirus denominado echovirus puede provocar inflamación del tejido que cubre el cerebro y la médula espinal (meningitis). El enterovirus 68 puede causar síntomas graves en algunos niños, como dificultad para respirar.

Una niña enferma con el termómetro en la boca
La fiebre es un síntoma común del enterovirus.

¿Cuáles son los síntomas de un enterovirus?

En la mayoría de los casos, los enterovirus no generan síntomas. En caso de hacerlo, los síntomas son leves. La mayoría de los síntomas suelen desaparecer en pocos días y pueden incluir:

  • fiebre;

  • dolores musculares;

  • dolor de garganta;

  • flujo nasal;

  • estornudos;

  • tos;

  • problemas de respiración;

  • náuseas y vómitos;

  • diarrea;

  • llagas rojas en la boca, en las palmas de las manos y en las plantas de los pies (fiebre aftosa humana);

  • erupciones de color rojo en áreas grandes del cuerpo.

¿Cuáles son las posibles complicaciones derivadas de un enterovirus?

En algunos casos, los enterovirus pueden causar problemas graves:

  • inflamación del cerebro (encefalitis);

  • inflamación del tejido que rodea al cerebro y la médula espinal (meningitis);

  • inflamación del corazón (miocarditis);

  • inflamación del hígado (hepatitis);

  • infección del ojo (conjuntivitis);

  • enfermedad grave en los pulmones;

  • parálisis muscular.

¿Cómo se diagnostica un enterovirus?

Un proveedor de atención médica le preguntará sobre los síntomas y la historia clínica de su hijo. Se le realizará un examen físico al niño. El examen puede incluir análisis de la boca, los ojos y la piel. El proveedor de atención médica escuchará la respiración del niño.

Cuando hay síntomas graves, hay ciertos análisis que pueden realizarse. El fin de esos análisis es ver si el niño tiene un enterovirus o un tipo de enfermedad distinto. Los análisis sirven para detectar problemas en el corazón, los pulmones y el cerebro. Entre estos análisis se incluyen los siguientes:

  • Cultivo de virus. Se toma una pequeña muestra de saliva, sangre, orina o heces. Se la examina para saber si tiene virus.

  • Reacción en cadena de la polimerasa ("PCR"). Se toma una pequeña muestra de saliva, sangre u orina. La muestra se analiza para detectar la presencia del virus.

  • Análisis de líquido cefalorraquídeo. Se toma una pequeña muestra de líquido cefalorraquídeo. Se inserta una pequeña aguja en la espalda del niño. El líquido se analiza para ver los niveles de ciertos químicos y células.

  • Análisis de sangre. Se toma una muestra de sangre de una vena. Luego se analiza para detectar químicos que puedan mostrar la causa de la enfermedad o develar problemas en los órganos.

  • Radiografías. Se utiliza una pequeña cantidad de radiación para crear imágenes. Pueden realizarse radiografías de tórax para ver los pulmones y el corazón.

  • Electrocardiograma ("ECG"). En este análisis se utilizan electrodos que se pegan al tórax y se conectan mediante cables a una máquina. El análisis se realiza para observar la actividad eléctrica del corazón.

  • Ecocardiograma. En este análisis se utilizan ondas sonoras y una computadora para ver la estructura y los movimientos del corazón.

¿Cómo se trata un enterovirus?

No existen medicamentos antivíricos que ayuden a curar una infección con un enterovirus. No obstante, existen tratamientos para ayudar a que el niño se sienta bien mientras su cuerpo combate la enfermedad. Esto incluye:

  • Medicamentos para el dolor. Se incluye el acetaminofén y el ibuprofeno. Se utilizan para ayudar a aliviar el dolor y disminuir la fiebre. No le proporcione aspirinas al niño si tiene fiebre.

  • Anestésico oral. Es un gel que se utiliza para aliviar el dolor de las llagas en la boca.

  • Reposo en cama. Esto ayuda a que el cuerpo del niño combata la enfermedad.

  • Cambio en la dieta. Si su hijo tiene llagas dolorosas en la boca, procure que coma alimentos blandos y suaves. No le proporcione alimentos salados ni crujientes.

En casos graves, puede indicarse un tratamiento con las siguientes opciones:

  • medicamento opioide para el dolor intenso;

  • medicamento para problemas cardíacos;

  • administración de líquidos por vía intravenosa;

  • medicamento llamado inmunoglobulina administrado por vía intravenosa.

Los síntomas como los dolores musculares, la fiebre y el dolor de garganta suelen desaparecer en pocos días. Las llagas de color rojo, conocidas como fiebre aftosa humana, suelen desaparecer en un plazo de 7 a 10 días.

Una niña en un fregadero que muestra sus manos jabonosas
Enseñe a sus hijos a lavarse las manos luego de toser, estornudar, limpiarse la nariz, ir al baño, tocar mascotas o sus excrementos, y antes de comer o tocar alimentos. Lavarse las manos es el mejor método para evitar que se transmitan enfermedades como el enterovirus 68.

¿Cómo puedo evitar enfermedades de un enterovirus?

Los niños se vacunan contra el poliovirus. Pero no existe una vacuna para otros enterovirus. Los enterovirus se propagan fácilmente de persona a persona. Se transmiten mediante las heces y la mucosa cuando tosen o estornudan. Los enterovirus pueden vivir en superficies tocadas por personas enfermas o cerca de las cuelas dichas personas estornudaron o tosieron. Para ayudar a evitar una enfermedad:

  • Enseñe a los niños a lavarse las manos luego de ir al baño, antes de comer y antes de tocarse los ojos, la boca o la nariz. Para calcular el tiempo justo que deben lavarse las manos, cante el Feliz cumpleaños dos veces u otra canción favorita mientras se las lavan. 

  • Lávese las manos con frecuencia, en especial si cuida a una persona enferma. Utilice un antiséptico para manos, en el caso de que no tenga agua y jabón a mano. 

  • Intente tener menos contacto con personas enfermas.

  • Limpie regularmente las superficies con desinfectantes.

 

Cuándo llamar al proveedor de atención médica

Llame a un proveedor de atención médica de inmediato si su niño tiene:

  • fiebre de 102° F (38,8° C) o superior, o 100,4° F (38° C) en el caso de bebés menores de 3 meses;

  • dolor de cabeza fuerte que no mejora luego de tomar un analgésico;

  • problemas de respiración;

  • dolor de pecho al respirar;

  • confusión;

  • convulsiones;

  • dolor, hinchazón y enrojecimiento de los ojos;

  • rigidez y problemas para moverse;

  • coloración amarilla de la piel y de los ojos.

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